• La revolución Smart llega al sector del agua

    La revolución Smart llega al sector del agua

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Avatar de autor Antonio Galán
Publicado el: 3 de Octubre de 2018

La gestión del agua se está convirtiendo en uno de los retos más grandes a los que se enfrenta la humanidad, no sólo para el progreso económico, sino para lograr un desarrollo sostenible.

El aumento de la población, la tendencia a la concentración en núcleos urbanos, el cambio hacia patrones de consumo más intensivos, unido a los efectos del cambio climático -con épocas cada vez mayores de sequía combinadas con episodios de lluvias torrenciales y devastadoras- convierte en un reto el suministro y saneamiento de aguas.

Algunos datos relevantes: el 36% de la población mundial viven en zonas con escasez de agua; para 2025 la mitad de la población mundial estará viviendo en zonas de estrés hídrico; 2.000 millones de personas están obligadas a beber agua contaminada; sólo el 39% de la población tienen acceso a servicios de saneamientos apropiados; para 2030 se prevé que haya 700 millones que hayan migrado de sus zonas de origen por la falta de agua. 

Son muchas las iniciativas que se están abordando, tanto desde gobiernos centrales y regionales como desde entidades multilaterales, para liderar acciones que mitiguen estos riesgos y palíen los efectos. Pero la verdadera solución pasa por invertir en tecnologías que permitan una gestión inteligente de este escaso recurso.

Ayesa acumula décadas de experiencia en ingeniería hidráulica, siendo pionero en España en la sensorización de infraestructuras. Uno de los proyectos más relevantes de este área ha sido la implantación de un sistema inteligente en los Canales del Taibilla, que llevan el líquido elemento a más de 2,5 millones de personas. Se implantaron sensores y sistemas de medición y control en 180 instalaciones conectadas mediante IoT, facilitando la gestión centralizada y automatizada de todos los activos, entre los que se incluyen estaciones de bombeo, depósitos, potabilizadoras y canales.

El reto del sector agua pasa por automatizar de forma global la operación, de forma que se pueda gestionar en tiempo real dónde captar el agua, cuándo y cómo distribuirla, para optimizar el coste y el consumo.  Y esto se consigue aplicando los conceptos del mundo Smart o como lo denominamos en Ayesa, Smart Life.

El Big Data ha resuelto la dificultad que los modelos tecnológicos tradicionales tenían para la gestión en tiempo real de grandes volúmenes de información. Con ello surge de forma natural la necesidad de hacer despliegues masivos de sensores (Internet de las Cosas) y, como resultado de la economía de escala y de la optimización de las tecnologías, tenemos a disposición un amplio abanico de sensores a unos precios, tanto de adquisición como de mantenimiento, mucho más asequibles. 

Una vez que tenemos la capacidad de gestionar enormes series históricas de datos, basta con aplicar conceptos de Inteligencia Artificial para detectar patrones y poder realizar previsiones.

Tenemos todos los ingredientes que permiten plantear escenarios que van desde la ampliación masiva de la cobertura de sensorización de las infraestructuras hidráulicas, con las ventajas que esto tiene en términos de optimización del mantenimiento, uso eficiente del recurso hídrico (¿para qué regar los parques si se prevé que llueva en una hora?) o identificación de fugas (se calcula que se pierde un 25% del agua). Incluso, algunos más sugerentes como la previsión de averías en los elementos de la red, la determinación de los patrones de aparición de especies invasoras en las cuencas hidrográficas o estudiar el efecto del calentamiento global en estas.

En conclusión, la revolución Smart propone tecnologías probadas que ofrecen muchas ventajas al sector del agua que, aunque las está adoptando, no al ritmo que lo está realizando otros sectores de utilities, que están en plena transformación digital.

En Ayesa tenemos una gran experiencia aplicando todos estos conceptos Smart, gracias a nuestro conocimiento en sensórica, infraestructuras e inteligencia artificial. Y creemos que las Smart Cities deben de apostar por una gestión inteligente de agua, desarrollando nuevos servicios, más eficientes y de calidad.

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